Qui est le médecin qui a inventé le gel hydroalcoolique ?

Il y a vingt ans, le médecin épidémiologiste suisse Didier Pittet concevait à Genève la solution hydroalcoolique. Une invention qu’il a refusé de breveter, pour le bien commun.



Il n’est pas connu du grand public et pourtant, il sauve chaque année des millions de vies. Didier Pittet est médecin épidémiologiste et infectiologue aux hôpitaux universitaires de Genève (HUG).


À la fin des années 1990, avec l’aide du pharmacien William Griffiths, il invente le gel hydroalcoolique.


Une révolution mondiale, devenue indispensable dans la lutte contre la propagation des virus (et notamment du nouveau coronavirus), et pour laquelle il ne touche aucun centime.


Ce n’est pourtant pas à la médecine mais à Dieu qu’enfant, il a d’abord voué sa vie. Mais en observant son médecin de famille travailler, une autre voie s’est peu à peu imposée à lui.


Au cours de ses études de médecine, il se spécialise dans les maladies infectieuses et s’intéresse aux maladies nosocomiales, contractées au sein même des établissements de santé. « On estime à 70 000 le nombre de personnes touchées chaque année en Suisse par une maladie nosocomiale (dont 2 000 décèdent) », explique-t-il, dans sa biographie Le Geste qui sauve. « Les mains qui sauvent sont celles qui tuent »

C’est ce taux d’infection qu’en 1995, Didier Pittet décide de comprendre. Avec l’aide de quatre infirmières spécialisées, il lance une étude au sein de l’hôpital dans lequel il exerce, à Genève. Et ne tarde pas à affirmer : « les mains qui sauvent sont celles qui tuent ».



La raison est triviale : par manque de temps et dans l’urgence, les personnels soignants ne se lavent pas suffisamment les mains. Ainsi, ils transmettent à leurs patients des bactéries et des microbes qui peuvent s’avérer mortels.


Chiffres à l’appui, il démontre que le lavage de main est de fait impossible. Une infirmière, illustre-t-il, a en moyenne et par heure, 22 occasions de se laver les mains. Pour bien le faire, il lui faut une à deux minutes.


« Quand on multiplie par 22, c’est impossible. On ne peut pas se désinfecter les mains avec de l’eau et du savon. C’est trop long », constate-t-il dans le Geste qui sauve.


L’alcool comme solution


La solution est aussi simple que le constat initial, mais personne n’y avait pensé : il faut utiliser de l’alcool, un puissant antiseptique.


« Plus besoin d’aller au lavabo. Tu le mets sur les mains. Quand c’est sec, c’est propre ». Avec l’aide de William Griffiths, pharmacien aux hôpitaux de Genève et spécialiste des solutions alcoolisées, Didier Pittet invente et popularise le gel antibactérien au sein des hôpitaux. « On consommait à peine 15 000 flacons par an, contre 250 000 aujourd’hui ! ».


Difficile pourtant de faire changer les mentalités et de venir à bout de la méfiance du personnel médical. C’est la publication de ses études dans la revue médicale The Lancet, en 2000, qui accélère tout. Plus personne désormais n’ignore les vertus de sa solution hydroalcoolique bientôt connue comme le « Geneva Model » de l’hygiène des mains.


« Le médecin le plus cher au monde… par manque à gagner »


Une consécration en somme. En 2005, Didier Pittet est même approché par l’organisation mondiale de la santé (OMS) pour mettre en place un programme mondial pour l’hygiène des mains. Mais à travers ses voyages, il s’exaspère du prix auquel est vendue sa solution.


Alors, contre les laboratoires pharmaceutiques, il fait don du brevet à l’OMS. Sa solution hydroalcoolique peut ainsi être fabriquée localement et à moindre coût dans le monde entier. « L’hygiène des mains est quelque chose de trop simple, de trop nécessaire, pour qu’elle soit brevetée. Je n’y ai jamais pensé », explique-t-il.


Depuis, son employeur estime qu’il est « le médecin le plus cher au monde, par manque à gagner ». Car selon les calculs de l’épidémiologiste, s’il recevait 0,1 centime par flacon vendu, ses recettes s’élèveraient à 1,7 milliard de francs suisses par an. Une fortune à laquelle il a renoncé pour le bien de tous.


Source: www.la-croix.com



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