Bic fête les 50 ans de son stylo 4 couleurs !

En 2020, Bic fête les 50 ans du stylo 4 couleurs, cet objet culte que les collectionneurs s’arrachent. Reportage à Montévrain (Seine-et-Marne) dans la seule usine qui les fabrique.



Rares sont ceux qui n’ont pas mordillé la petite boule qui le surmonte, ou nerveusement activé l’un après l’autre chacun des poussoirs du stylo Bic 4 couleurs. Un demi-siècle après son invention, son succès ne se dément toujours pas et aucun concurrent ne s’impose. Il faut dire que Bic garde précieusement les secrets de son stylo emblématique.


200 000 Bic 4 couleurs produits par jour


« Généralement, sur des produits arrivés à une telle maturité, c’est rare d’avoir une consommation en croissance. Mais chaque année on est surpris. C’est assez génial », explique Benoît Bemer, le directeur industriel de l’usine Bic de Montévrain (Seine-et-Marne) qui produit à elle seule, les 4 couleurs pour le monde entier.


Chaque jour, plus de 200 000 stylos sortent de l’usine, soit un million de 4 couleurs produits par semaine. Et les Français en raffolent : l’Hexagone est le marché n° 1 ce stylo devenu culte.



Le culte du 4 couleurs


À l’origine, lorsque Marcel Bich, fondateur de la société Bic, crée son 4 couleurs en 1970, le stylo multifonctions existe déjà. « Mais c’était coûteux, soit de mauvaise qualité ou pas assez fonctionnel », explique Benoît Bemer.


Sa recette, un mécanisme compact, résistant, fiable et accessible, fait mouche. Vendu 2 francs à l’époque, il se vend aujourd’hui autour de 2 €.


"On a tous grandi avec ce stylo, c’est le compagnon des élèves et il nous suit toute la vie. Il y a quelque chose de magique dans cette durabilité"


Aujourd’hui encore, son succès ne se dément toujours pas. Le 4 couleurs est toujours le chouchou des écoliers et très prisé du personnel soignant. Mieux : il a fait naître autour de lui, des communautés de collectionneurs.


Car pendant 40 ans, il n’existait que deux modèles : le 4 couleurs au corps bleu et sa version corail. La durabilité, c’est aussi celle du design ! Seule différence notable : la petite boule qui le surmontait est devenue creuse, pour éviter l’étouffement en cas de mordillage trop intense.


Collectionnez-les tous


Mais pour son 40e anniversaire, il y a 10 ans, l’entreprise s’est autorisée une folie. Elle a sorti une version plus peps, avec un corps vert anis et des cartouches aux couleurs estivales. Le succès est tel que Bic ne s’est plus arrêté.


Aujourd’hui, le 4 couleurs a ses collections annuelles et ses éditions limitées : métallisé, velours… Cette année, l’édition des 50 ans est dorée, avec un effet sur le corps qui fait penser à de la buée et que les salariés surnomment « le modèle champagne ».



Avec cette diversification est apparue une grande communauté de collectionneurs, français pour beaucoup. Sur des groupes Facebook, ces aficionados s’échangent leurs modèles et cherchent la perle rare. Certains coûtent parfois plus d’une centaine d’euros !


Une technologie aussi invisible que secrète


Pour cet anniversaire, nous avons été autorisés à découvrir l’antre du 4 couleurs. Tout est fait à l’usine de Montévrain : de la fabrication des pièces à l’assemblage : « Nous n’importons que la matière première, le plastique ».


Tout ici est très secret. Interdit donc de filmer ou de photographier les machines. « Là est tout notre savoir-faire industriel. Certaines machines assemblent parfois 15 pièces d’un coup », explique le directeur :


"C’est un objet qui semble simple mais qui est très complexe. C’est un concentré de technologie. Il a fallu des milliers d’astuces de conception pour que ça marche"


Exemple ? Des ressorts « très précis » ou encore des plastiques dits « techniques » qui sont par exemple résistants à des milliers d’activations des poussoirs, « le vrai challenge, c’est évidemment la mécanique », assure le directeur. Mais tout est savoir faire, même la conception de l’encre. Leur recette avec leurs « ingrédients spéciaux » (et secrets), change constamment.


Source: www.actu.fr

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