Technologie : le LiFi, digne successeur du WiFi ?


Le WiFi a bel et bien trouvé son successeur. Il s'agit du LiFi : Light (Li) pour lumière, Fidelity (Fi) pour fidélité. La technologie de communication sans fil de demain, qui pointe déjà le bout de son nez, est plus rapide, plus sécurisée et plus écologique que sa grande sœur.

Cette technologie pourrait être proposée aux particuliers d'ici à 2020. Mais qu'a-t-elle réellement à offrir, et quelle peut être sa véritable utilisation ? C'est auprès de Sylvain Leroux, directeur marketing LiFi chez Orange, que nous avons voulu en savoir plus.

Durant le Tour de France, des démonstrations du LiFi sera organisées lors de chaque arrivée d'étape. Le « WiFi de demain » n'est pas vraiment connu du grand public encore, mais il fait son trou auprès des professionnels, porté par des caractéristiques qui rassurent à tout point de vue. Et d'ici quelques années, cette technologie pourrait bien trouver une place de choix chez les Français, toujours friands d'innovation.

Sylvain Leroux, directeur marketing client LiFi chez Orange, a répondu à 5 questions que nous lui avons posées. Pour que vous puissiez survoler ses réponses en un coup d'œil, nous avons raccourci ces dernières. Mais si vous avez quelques minutes devant vous, vous pouvez retrouver l'interview dans sa totalité juste après.

Sylvain, qu’est-ce que le LiFi concrètement ?

"C’est une technologie qui permet d’envoyer et de recevoir des données grâce à la lumière. Elle fonctionne avec n’importe quelle lampe LED du marché. Elle est plus rapide, plus robuste, davantage sécurisée, et n’est pas du tout gourmande en énergie".

Peut-on se faire une idée de ce à quoi ressemble, physiquement, cette technologie ?

"Plusieurs lampes LED, associées à un modem, transmettent les données par le flux lumineux. Pour réceptionner l’information, on utilise des dongles qui font la taille d’une clé USB, ou de la clé WiFi d’il y a quelques années. D’ici deux ans, ou peut-être même avant, on aura ces dongles directement intégrés dans l’ordinateur".

Techniquement, quelles différences de puissance il y a-t-il entre le WiFi et le LiFi ?

"Le LiFi est plus rapide sur le long terme (ndlr : on l’estime 10 à 20 fois plus rapide que le WiFi). La capacité de diffusion du signal LiFi est plus restreinte, certes, mais avec une vraie qualité du débit ; une réelle stabilité du signal et une vraie sécurité de ce dernier, puisqu’on n’est pas capable de le hacker comme les WiFi dans les hotspots publics".

"Le WiFi est arrivé dans les années 90, et les premiers PC équipés une dizaine d’années plus tard. Le LiFi suit le même cycle de l’arrivée d’une innovation technologique sur le marché".

Qu’en est-il du LiFi sur mobile ? Peut-on le faire cohabiter avec le WiFi sur un même appareil ?

"Ça fonctionne bien sur mobile et sans dongle. Il suffit de télécharger une application pour avoir accès au service. Sur la cohabitation WiFi/LiFi, les deux sont complémentaires, puisque le LiFi est adapté aux espaces fermés, alors que le LiFi est idéal pour des lieux plus ouverts Certains lieux où le WiFi est interdit ou fonctionne mal (parking, crèche) pourront passer par le LiFi".

Contrairement au WiFi, ses ondes ne traversent donc pas les murs. Alors comment imagine-t-on son utilisation dans un lieu constitué de plusieurs pièces, un appartement par exemple ?

"Si on désire équiper sa maison, il faudra qu’on puisse mettre un petit modem, qui fait la taille du boitier Apple TV, à côté de la lumière LED. On peut placer un modem à côté de chacune des lumières LED, ou bien utiliser le courant porteur en ligne (CPL), qui permet de faire transiter localement des données numériques par l'intermédiaire des prises électriques".

"On peut aussi gérer des débits différents dans chaque pièce, des contenus différents aussi. Vous voulez couper internet dans la chambre des enfants uniquement ? C’est possible grâce au LiFi".

Une question bonus : quel est coût estimé du LiFi par rapport au WiFi, et pour conclure, à quand une arrivée sur le marché des particuliers ?

"Aujourd’hui, on est à un coût 20 fois supérieur que le WiFi. Par rapport à il y a un an, les prix ont été divisés d’un tiers par exemple.

Pour les professionnels, c’est disponible depuis maintenant un an et demi. Côté grand public, j’aurais tendance à dire environ deux ans. Mais ça peut très vite s’accélérer si un gros acteur veut l’inclure dans ses téléphones.."

Interview réalisée par www.clubic.com


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